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[2014년 01월] 인도네시아 약용식물 (코코넛나무) <백진협>

9,014 2014.01.08 15:05

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58. 인도네시아 약용식물

코코넛 나무 I (Coconut palm)

아낌없이 주는 나무

일반명: 인도네시아, 말레이시아(Kelapa), 필리핀 (Niyog), 태국(Ma-phrao on)

과 명: 야자나무과 (Family: Arecaceae)

학 명: Cocos nucifera L.

기원지: 말레이시아, 인도네시아를 원산지로 추정

분 포: 전 세계 80여 개국. 필리핀, 인도네시아, 인도가 전체 생산량의 80%를 차지

이 용: 생과일, 주스, 코코넛 밀크, 코코넛 오일, 화장품 원료 등 무수히 많음

백 진 협 (한국생명공학연구원 한-인니생물소재연구센터장)


만약 여러분이 무인도에 표류하게 되었다고 가정해 봅시다. 가능성은 낮지만, 인도네시아 여행 중그럴 가능성은 얼마든지 있습니다. 풍랑 속에서당신 손에는 아무런 도구가 남아있지 않습니다.

언제 구출될지 아무 기약도 없습니다. 두려움도 두려움이지만 먹고 사는 것이 가장 큰 문제입니다. 눈앞이 깜깜합니다. 그러나 절망하긴 이릅니다. 그 섬에 코코넛 나무가 즐비하게 있다면 이제 희망이 보입니다. 코코넛 나무만 잘 알면 생존에 필요한 물과 양식은 물론 은신처를 만들 수 있고 그 섬을 성공적으로 빠져나갈 수도 있습니다.

 

열대 식물 중에 코코넛 나무처럼 활용도가 높은식물을 찾아보기 힘듭니다. 코코넛 나무는 식물의 전체 부위를 이용할 수 있는 유일한 식물이기도 합니다. ‘자연의 위대한 선물’ (Natures greatest gift to Man), ‘천국의 나무’ (Tree of Heaven), ‘천 가지 활용의 나무’(pokok seribu guna: the tree of a thousand uses)라는 별명이 붙을 정도로 열대지방에서 중요한 경제식물로써 코코넛이 차지하고 있는 위치는 정말 대단합니다.

 

코코넛 나무의 생김새

높이 30m 이상으로 높이 자라는 교목성 야자나 무입니다. 줄기는 지름이 20~40cm이고 잎자국이 줄기 전체에 남아있습니다. 거대한 깃 모양의잎은 줄기 끝에 모여 나며 성숙한 잎은 길이가 4~6m 이릅니다. 잎의 줄기를 따라 작은 잎들이 100쌍 이상 달리는데 모양은 가늘고 긴 모양이고 길이는 1m 정도입니다. 열매는 원형이나 삼각형 모양이고 지름이15~30cm입니다.

 

코코넛은 복숭아와 같은 열매구조로 핵과의 과실에 속합니다. 복숭아의 털이 있는 껍질과 먹는 과육부분이 코코넛의 두꺼운 섬유층 껍질에 해당하고, 복숭아의 딱딱한 씨에 해당하는 부분이 동그랗고 양쪽 끝이 뾰족한 코코넛 씨앗(Coconut shell)에 해당합니다. 코코넛 씨앗은 어른 두 주먹을 합친 크기 정도 됩니다. 코코넛을 과일로 먹을경우에 우리는 복숭아의 씨껍질 안에 있는 종자를먹는 셈입니다. 완전히 익지 않은 코코넛은 섬유상 껍질과 내부의 딱딱한 씨앗 껍질이 붙어있어서 분리되지 않습니다. 성숙하여 분리된 씨앗은 외부가 갈색으로 여분의 섬유질이 붙어있고, 잎자루가붙는 부분에3개의 검은 반점이 보이는데 이 부분은 껍질이 얇아 나중에 새싹이 자라나는 구멍이됩니다. 3개의 검은 반점이 마치 도깨비 (원숭이얼굴을 닮았다 하는 설도 있음) 같다 하여 도깨비를 뜻하는 ‘coco’로 불리게 되었습니다.

 

코코넛 물(Coconut water), 코코넛 미트

(Coconut meat), 코코넛 밀크(Coconut milk)

코코넛 씨앗 안쪽에는 일정한 두께로 고형화된 흰색 밀크 층(코코넛 미트)이 덮고 있고 내부의 공간에는 코코넛 물이라는 액체가 차 있습니다. 우리가 코코넛을 과일로 이용할 때 흰색 밀크 층과중심부에 차있는 코코넛 물을 섭취하는 것입니다.

성숙 중인 코코넛의 밀크 층은 젤리 모양으로 부드럽고 얇으며 반 투명성이나 완전히 성숙한 코코넛 미트는 두껍고 딱딱해집니다. 코코넛 미트를 갈아서 케이크나 과자의 토핑으로 먹기도 합니다. 코코넛 미트를 갈아서 물과 함께 짜낸 것을 코코넛 밀크라고 부르는데 동남아시아 전역에서 음식에 들어가는 중요한 식 재료로 쓰입니다. 특히태국은 물 대신 코코넛 밀크로 음식을 만드는 정도입니다.

 

야자나무 꽃

야자나무의 꽃(꽃차례)은 야자나무 줄기 끝의잎겨드랑이에서 발달하는데 깃꼴로 갈라지며 길이가1m 정도입니다. 인도네시아에선 망가르(manggar)라고 부르기도 합니다. 이 꽃차례에서수액이 나오는데 이것이 여러 알코올성 음료와 식초 그리고 굴라 쟈와(gula jawa)의 원천이 됩니. 꽃차례를 아래로 향하게 한 뒤 칼로 상처를 내면 단물(진액)이 나오기 시작합니다. 일정량 받아낸 진액을 발효시켜 술을 만들거나 자연상태에서발효시켜 식초를 만들어 먹기도 합니다. 굴라 자와는 흑설탕(Brown sugar)의 일종으로 ‘자바의 설탕’으로 직역되며 단물을 모아 넓은 냄비에서 여러 시간 끓이고 졸여서 응고시킨 것입니다.

 

의약적 이용 및 잠재가치 연구

의약적인 사용은 지역마다 헤아릴 수 없이 많습니다. 인도네시아의 예를 몇 가지만 소개하자면 전통적으로 해독제로서의 예가 가장 많으며 그 지역의 여러 약초와 함께 배합하여 다양한 증상의 치료에 사용하였습니다. 붓기, 열병, 두통, 황달, 요통 등에 민간에서의 사용이 많은 것으로 보고되고있습니다. 코코넛 씨앗 껍질은 살충작용과 가려움증 완화에 효과가 있고 코코넛 미트는 변비 완화에 효과가 있으며 코코넛 오일은 미용 재료로 광범위하게 활용됩니다. 인도네시아 민간에선 산모가 코코넛 오일을 많이 섭취하면 순산에 도움이된다 하여 많이 마시고 있습니다.

 

할리우드 영화 ‘Cast Away’를 보면 코코넛에대한 다양한 활용을 볼 수 있습니다. 천신만고 끝에 무인도에 도착한 톰 행크스가 허기와 갈증을채우기 위해 코코넛을 돌덩이로 내려치지만 하도단단해서 돌이 깨져버리기도 하고 후에는 코코넛만 너무 과식한 나머지 설사에 시달리기도 합니다. 코코넛 섬유로 불을 지피고 코코넛 잎을 엮어만든 움막에서 생활하며 나중에 섬을 탈출할 땐코코넛으로 만든 물통을 가지고 떠납니다. 여러분들이 무인도에 표류하고 있다면 어떻게 하시겠습 니까? 우선은 코코넛을 어떻게 깨뜨릴지 고민해 보시길 바랍니다.

 

(다음 호에 계속)

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