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[2012년 8월] 건강하게 삽시다 <박진원>/기후변화와 건강 영향

8,411 2012.08.08 17:24

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기후변화와 건강 영향

박 진 원 / 아름다운병원 원장

얼마 전 울산의대 홍수종 선생님의 기후변화에따른 건강의 문제에 대한 언급하신 내용을 중심으

로 기후변화에 따른 건강의 영향을 알아보도록하겠습니다.

 

인류는 스스로 지구환경에 전례가 없는 큰 기후변화를 만들고 있는데, 특히 기후변화 문제 중 최

근 가장 관심이 되고 있는 것은 지구온난화입니다. 경제발전은 화석연료의 사용에 의해 촉진되었

지만, 이로 인한 온실가스, 특히 이산화탄소와산화질소, 그리고 메탄은 지구의 기후에 큰 영향을

끼치고 있습니다. 지난 30년 동안 세계는 약0.6℃ 온도상승이 있었으며, United Nations

Intergovernmental Panel on Climate Change

2099년에 가장 강력한 억제방법을 동원할 경우 1.8, 그러나 지금 추세대로 진행한다면 4.0

정도 온도상승과 9-88 cm의 해수면상승을 예측하고 있습니다. 또한 이산화탄소의 대기 내 저류시

간은 100년 이상이 되므로 우리 세대의 행동결과가 다음 세대의 미래에까지 큰 영향을 줄 것으로

예상되고 있습니다.

 

현재 지구온난화로 인한 해수면상승, 연간 강우량증가, 일부 지역의 사막화, 지역에 따른 혹서와

한파, 가뭄, 뇌우 등 극한 기상변화 등의 기후변화가보이고 있습니다. 이러한 기후변화에는 화산

폭발과 같은 자연적 요인도 작용하지만, 최근의 빠른기후변화는 인간활동 증가로 인한 온실가스

증가등 인위적 요인이 주된 역할을 하고 있습니다. 온실가스는 지구에 들어오는 짧은 파장의 태양

에너지를 통과시키지만, 지구에서 방출되는 긴 파장의적외복사에너지를 흡수하여 지구의 온도를

높이는 효과를 나타냅니다. 온실가스를 구성하는 성분으로는 이산화탄소(CO2), 메탄(CH4), 아산

화질소(N2O), 과불화탄소(perfluorocarbon), 수소불화탄소 (hydrofluorocarbon), 육불화황(SF6)

등이 있는데, 이 중 이산화탄소와 메탄이 가장 중요한 역할을 합니다. 이산화탄소 방출 증가는 지

난 수십 년간 화석원료의 사용이 급증한 것이 주된 원인으로 지목되고 있으며, 메탄은 온실효과에

20% 정도 기여하는 것으로 추정되는데 농축산업과 함께 가스연소, 화재 등이 주된 발생원으로 작

용합니다. 온실가스 배출이 더 증가하거나 현재와같은 속도로 이루어진다면, 기후변화는 더 빠른

속도로 진행할 것으로 예측됩니다.

 

기후변화는 생활환경에 큰 영향을 초래하고, 이는 곧 건강을 유지하는데 심각한 위협이 될 수 있

습니다. 즉 기후변화로 인한 극한적인 날씨변화와자연재해, 즉 가뭄, 혹서, 한파, 홍수 등은 인간

의생명과 안전에 직접적인 위해를 가할 수 있습니다. 뿐만 아니라 대기오염이 증가하고, 깨끗한

물을 구하기 어렵게 되고, 안전한 물과 식량이 부족한 상황에 처하게 되고, 주거지를 안전하게 확

보할 수 없는 상황을 맞게 됩니다. 특히 전염병의 증가가 우려되는데, 말라리아와 뎅기열과 같이

곤충을 통해 매개되는 전염병이나, 물이나 음식을 통해 전염되는 질환의 위험이 증가하게 됩니다.

이러한 기후변화의 영향은 전세계적으로 동일하게나타나기보다는 위도나 고도와 같은 지역적인

특성, 인구학적 특성, 경제발전 수준, 보건체계 등에 따라 나라마다 다른 양상으로 나타날 수 있습

니다. 뿐만 아니라 기후변화는 대기 꽃가루 농도와 대기 오염의 특성과 분포에 영향을 미침으로써

천식과 알레르기비염 등 호흡기 알레르기질환의 발생과 유병률 증가에 영향을 줄 수 있습니다.

한 이미 발생한 천식과 알레르기비염에 서도 증상의 악화와 중증도, 조절과 예후에도 영향을 줄수

있습니다.

 

기온상승과 같은 기후의 지역적인 변화는 세계 여러 곳에서 물리적 및 생물학적 체계에 다양한 영

향을 미칩니다. 예로서, 강과 호수의 얼음이 일찍녹고 식물과 동물이 더 높은 고도로 이동하며,

대서양으로 따뜻한 해수가 이동하고 그린랜드와서남극의 빙하가 녹아 내리면서 지구온난화가 더

욱 가속화 되어 궁극적으로 지구에 방대한 비가역적인 변화가 일어나게 합니다. 기후변화가 인간

에게 어떤 종류의 건강 영향을 미치는지에 대해서몇 가지를 같이 생각해 보겠습니다.

 

[ 열 응 력 ]

기후변화와 관련하여 혹서기 빈도가 증가하고 있는데, 영국에서 1976년에 발생하였던 혹서기는매

우 드물게 발생하였으나 향후 2050년까지 5~6년마다 발생할 것으로 예측되고 있습니다. 도시열

섬효과는 도심의 기온이 교외지역이나 시골지

역의 기온보다 더 높은 것으로서 콘크리트나 흑색아스팔트와 같은 열을 보존하는 표면의 증가때

문에 발생합니다. 1995 Chicago에서 1주간의 혹서기 동안 700

이상의 사망자가 발생하였습니다. 이와 같이 혹서기에 과도하게 사망률이 발생하는 이유는대부분

심혈관, 뇌혈관, 호흡기질환과 관련되어 있으며질병보유자와 영유아나 노인들에게 집중하게 됩니

.

 

[ 홍수와 가뭄 ]

개발도상국 사람들은 범람원이나 해안가, 열악한 공중보건사회기반시설 등 위험이 높은

지역에 거주하기 때문에 홍수에취약할 수 있습니다. 홍수는 직접적인 신체적 상해를 일으키기도

하고 영양실조가높은 개발도상국에서 설사질환의 증가에 영향을줍니다. 그리고 인구증가로 인해

호흡기감염 발생이 증가하고, 과도한 곰팡이의 증식으로 호흡기계증상이 더 유발하게 됩니다.

붙여 가정환경의훼손, 경제적 상실 등으로 인해 불안과 우울 같은정신질환 및 자살률도 증가되고

특히 소아에서는행동장애가 증가할 수 있습니다. 가뭄은 식량 생산에 악영향을 끼쳐 인류 건강에

영향을 줄 뿐만아니라, 물의 공동사용으로 공중위생에 큰 영향을줄 수 있습니다. 특히 가뭄 동안

말라리아와 같은매개체 감염질환이 급격하게 증가하게 됩니다.

 

[ 엘리뇨와 건강 ]

엘리뇨(El Nino)현상은 페루와 에콰도르 해안가에서 크리스마스쯤 온수가 발생한 것에 유래하며,

온수는 매 2~7년 간격으로 불규칙하게 이례적으로 발생하여 12~18개월간 지속되는데, 라니냐(La

Nina)라 불리는 냉기가 뒤따라 발생합니다.

엘리뇨현상은 라틴아메리카 서부 해안가에 심한강우와 홍수를 유발하며 적도부위에서 변화된 공

기대류가 날씨 패턴을 변화시켜 세계 다른 지역에서 기후변화를 유발하게 됩니다. 엘리뇨현상의

영향으로 동남아시아, 인도네시아, 남아프리카에서가뭄이 발생하는 반면 미국 남서쪽, 아르헨티

,케냐에서는 홍수가 발생합니다.

 

엘리뇨현상은 건조지역의 강우와습한 지역의 가뭄을 유발하며, 라틴아메리카와 남아시아 지역에

서말라리아가 유행하는 것과 관련이 있습니다. 또한 뎅기열, 한탄바이러스 감염, 콜레라,

MurryVally 뇌염 같은 다양한 질환발생도 엘리뇨현상에 의해영향을 받고 있습니다.

 

[ 대기오염 ]

지난 몇 년 동안 대기오염이 인체의 건강에 미치는영향에 대한 연구에 있어서 많은 진보가 있었습

니다. 대기오염원은 크게 산업시설, 농축산업, 자동차, 생활시설이며 주된 오염물은 질소산화물,

이산화황, 일산화탄소, 오존과 같은 가스형태의 물질과 미세먼지와 같은 분진으로 분류됩니다.

기오염이 건강에 미치는 영향은 주로 대기와 일차적인 접촉이 이루어지는 호흡기계에 나타나며

또한 혈액순환으로 유입되어 심혈관계에 영향을 미칠 수 있습니다. 이와 같은 악영향은 아직 면역

체계가 확립이 되어있지 않고 상대적으로 외부영향을 더 받는 어린 아동에서 더 크게 나타나며,

임신시에 노출된 대기오염의 영향은 태내성장지연, 저출생체중, 조기분만을 유발하게 합니다.

 

대기오염물이 건강에 영향을 미치는 기전은 다양하며 다음과 같습니다. 직접적으로 기도내 염증

유발, 산화스트레스 유도, 세포 내 중요 단백 및단백효소를 변형, 자율신경계의 자극을 통한 심박

혹은 기도과민반응의 변화, 면역계에서 보조자(adjuvant)적 효과, 전신순환으로 유입된 미세먼지

에 의한 혈액응고, 그리고 정상 방어기전을 억제합니다.

 

대기오염에 의한 호흡기계통의 영향은 특히 천식이나 만성폐쇄성폐질환

과 같은 만성호흡기질환을 가지고 있는 환자에서더 큽니다. 대기오염은 기

도염증 및 기도과민반응을 증가시키고 흡입항원에 대한 기도반응을 증대시켜 천식증상을 악화시

키고 천식발생의 위험을증가시킵니다. 질소산화물은 호흡기 감염의 증가와 연관되며, 이산화질소

는 고농도에서 호흡기계를 자극하고 기도폐쇄를 유발하게 됩니다.대기오염으로 인한 심혈관질환

의 사망률 증가는전신순환으로 유입된 오염물에 의한 호흡기 및 전신의 염증반응, 심장자율기능

이상에 의해 초래될수 있습니다. 여러 종류의 대기오염물들이 원인으로 밝혀지고 있으나 현재까

지 미세먼지가 심근경색, 협심증, 심부전 및 급사의 중요 위험원인으로잘 알려져 있습니다.

 

대기오염물은 기온과의 상호작용을 통해 대기오염물의 영향을 상승시킬 수 있는데, 예를 들어 안

정된 농도의 오존과 미세먼지라

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