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[2012년 4월] 3월 특집> 젊음의 비결, 뇌운동

7,388 2012.04.10 20:47

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3월 특집  젊음의 비결, 뇌 운동

오늘은~

뇌운동을 했어요!

나이가 들어감에 따라 사람의 몸은 쇠퇴해지고 따라서 뇌의 인식능력도 현저히 떨어지는 것
을 느끼게 된다. 그런데 뇌신경계 전문가들은 뇌운동을 통해 인식능력의 저하를 어느 정도 
막을 수 있다고 임상실험을 통한 보고를 하고 있다.  
그들은 이렇게 말한다.“논리적 판단으로 적응능력이 최고조에 이르도록 하는 뇌의 활성화
는 생활습관의 변화 또는 운동으로 가능하다. 이러한 인지운동으로 새로운 아이디어와 대안
에 개방적으로 접근할 수 있으며 예측능력을 높여 목표에 쉽게 다가설 수 있다. 중요한 것은, 
인지운동이 노화를 늦추고 제2의 인생을 만끽하는 데 한 몫을 한다는 점이다. 인지력이 최적
상태에 가까울수록 더 나은 결정을 내리고 문제를 쉽게 해결하며 스트레스와 변화에 어려움 
없이 대처할 수 있다.” 
이 글은‘인식력 강화를 위한 뇌운동Cognitive Fitness’이라는 제목으로 하버드 비즈니스 
리뷰(HBR)에 실렸던 보고서이다. 몇 편의 번역된 글이 있었는데, 그 중 가장 자연스럽고 쉽
게 번역된 글을 실었다. 많은 사람과 정보를 공유하고자 하신 번역가에게 감사드린다.  

인식력 강화를 위한 뇌운동


뇌의 능력은 나이가 들어감에 따라 쇠퇴해 진다는것이 현재까지 신경과학 분야에서 정설로 인식되
어왔다. 그러나‘신경형성학 분야’는 이제까지의 통설을 뒤집고 운동행위(motor behavior)나 
기억력은 우리가 어떻게 생활하느냐에 따라 그 기능을 향상시킬 수 있다고 주장한다. 즉, 뇌의 구조, 
뇌신경 연결망, 그에 따른 인식능력은 우리 자신의 다양한 경험을 통해서, 주변 환경과 상호작용
을 통해서 강화되고 향상될 수 있다는 것이다. 
뇌의 건강 여부는 긍정적이거나 부정적인 어릴 적 경험과 유전적 대물림에 의해서만 결정되는 것이 
아니고 성인이 되어서도 자신의 선택과 경험에 의해 결정된다. 뇌영상(brain imaging) 연구는 우리
가 첼로를 연주하는 것, 마술을 시연하는 것, 외국어를 배우는 것, 택시 운전을 해 보는 것 등과 같
은 후천적으로 획득된 전문지식이 운동조절과 공간지각을 관할하는 뇌신경체계의 연결활동을 더
욱 활성화시킨다는 것을 밝히고 있다.
달리 말하면, 새로운 기술을 습득함으로써 우리의 뇌에 실질적인 변화를 만들게 할 수 있다는 것을 
뜻한다. 심지어는 의식적인 의지의 활동으로 그 뇌의 기능에 변화를 가져 올 수도 있다. 이를테면 
과학자들은 실시각 측정되는 뇌영상 실험에서 고통을 처리하는 대뇌 안의 관찰 가능한 활동을 의
식적으로 통제함으로써 사람들이 고통의 지각을 완화시킬 수 있다는 것을 입증하였다. 이는 약을 
먹지 않고서도 신경 피드백만으로도 고통을 완화할 수 있다는 것을 뜻한다.
이와 같은 신경과학의 발전된 연구들은 우리가 60살이 되어서도 25살의 청년들과 같은 뇌의 기
능을 유지 못할 이유가 없다는 것을 시사한다. 따라서 뇌기능의 활성화 작용을 도울 수 있는 4가지 
방법을 소개한다.

1! 경험이 뇌를 어떻게 성장시키고 있는

가를 이해한다 

풍부한 경험은 어린아이들로 하여금 주변 환경과 잘 대응하도록 도움을 준다. 18세기 후반, 이탈리
아의 해부학자 빈센조는 개와 새들을 개 A 와 개 B, 새 A와 새 B그룹으로 나누어 A그룹에게는 적
극적인 보살핌과 함께 훈련을 시켰고 B그룹에게는 똑 같은 적극적인 보살핌은 주었으나 훈련은 
하지 않은 실험을 했다. 그는 일정기간 후 각각의 개와 새의 뇌를 분해해보니 훈련을 받은 그룹의 
개와 새의 뇌의 구조가 훨씬 복잡하고 더 많은 주름과 골이 생겨났다는 것을 알게 되었다. 이는 직
접적인 경험이 어떻게 뇌의 기능을 발전시키는가를 단적으로 입증해주는 사례이다. 
이러한 직접적인 경험과 더불어 우리 뇌에는 거울 신경이 있어서 남의 행동을 세밀히 관찰한 후 
그 행동을 따라서 할 수 있게 해줌으로써 간접경험도 우리의 뇌를 성장시켜준다
는 사실도 밝혀졌다. 이를테면 프로 골프 선수의 스윙 폼을 관찰한 후 우리는 
그 폼을 정확하게는 아니지만 어느 정도 따라 할 줄 안다. 이와 같이 정신영상 신
경체계를 통해 마음의 사진을 그려봄으로써 시뮬레이션화된 간접경험은 실질
적인 경험을 위한 신경체계를 준비시키는 것이다.

2! 때는 열심히 논다 

“존재하는 것은 변화하는 것이고 변화하는 것은 성숙해지는 것이고 성숙해지
는 것은 자신을 끊임없이 창조하는 것이다.”이러한 창조의 마음은 바로 우리들
의 어릴 적 놀이에서부터 시작된다. 놀이란 즐거움 또는 기분전환을 위한 활동
을 가리킨다고 정의내릴 수 있고 그런 면에서 놀이는 기쁨과 밀접하게 관련되
어 있으며 뇌의 보상체계와 강력하게 연관되어 있다. 놀이를 통해 갖는 즐거움은 우리의 
사회성 개발에 필수적인 유전인자의 표출을 조절하는 신경화학물질을 생성케 한다. 이러한 신경
화학물질은 뇌기능의 발달과 그 신경망의 확장을 돕는다. 이는 달리 말해, 뇌기능을 보다 높은 단
계로 성장시키고 발달시키는 것을 의미한다. 놀이는 고무, 격려, 보상, 목표제시, 정신영상, 자기
파악, 그리고 기억력 등 최고의 인식기능을 배양해주고 결과적으로 논리적으로 이치를 따지고 세
상을 이해하는 능력을 향상시켜준다. 다만 열심히 놀이를 즐기려면 그래서 뇌의 인식능력을 키
우려면 위험과 안전 사이에 적절한 균형을 유지할 줄 알아야 한다. 긴장감을 갖고 위험을 즐기면 
뇌는 추론과 상상의 능력을 활성화 시키게 되지만 겁에 질릴 정도의 과도한 위험은 스트레스를 
유발하고 우리 몸의 순발력을 관장하는 림프계를 자극하게 되어 선천적으로 입력되어 있는 본능적 
생존프로그램에 의존하게 되어 고단위 학습행동을 멈추게 만든다.

3! 패턴을 찾는다

우리의 왼쪽 뇌에는 소위 attractor(유인인자)라는 신경은하군이 있는데 이 신경은하군은 우리의
생각과 행동을 매우 효율적이고 효과적으로 조화시키도록 조직되어 있다고 한다. 노벨수상자‘
허버트 사이몬’은 이 신경은하군은 우리가 우리 뜻대로 활용할 수 있고 또 가장 강력한 인식
도구로 간주되는‘패턴인식’의 기본을 형성한다고 말한다.
‘패턴인식’이란 주변 환경을 면밀히 검사하고, 방대한 데이터로부터 어떤 질서를 파악하여 의미
를 창조해내고, 그에 따른 주어진 상황을 분석하여 적절하고도 정확하게 즉각적으로 행동을 취할 수 
있도록 해주는 뇌의 능력을 의미한다. 이는 우리가 그간 쌓아온 깊은 경험을 이용하여 고도의 추상작
업과 반추작업을 해야 하는 복잡한 연쇄반응이라 할 수 있다. 이는 특히 비즈니스세계에서 아주 중
요한 의미를 갖는 능력이라 할 수 있다. 이와 같은 패턴인식 능력을 관장하는 좌뇌의 능력
을 계발하기 위해선 무엇보다도 현재의 의식구조에 도전해서 이를 확장하고 좀 더 복잡하게 만들
도록 해야 한다. 이를 테면 다른 관점을 주의 깊게 듣는다, 새로운 종류의 논문과 책을 읽는다, 특정
한 학습주제를 논하는 모임에 참가한다, 등등 이러한 새로운 경험에 전심으로 몰입해서 자신의 어
휘, 자신의 관념적 사고, 전반적 관점/사고 등을 확장하는 훈련을 쌓는 것이다. 이는 한 순간의 행
동으로 끝나서는 안 되고 지속적이고 일관성 있게 새로운 사고방법, 시스템에 전심을 다해 몰입하는 
것을 의미한다. 왜냐하면 다양한 경우와 상황에 자신의 경험을 쌓아 가면 이런 것들이 뇌에 암호
화되어 누적적으로 축적되기 때문이다.

4! 새로움과 혁신을 추구한다   

우리의 우뇌는 발견과 학습에 전념하는 탐구적 부분을 맡고 있다. 우리가 새로운 방법으로 세상을 
보고 경험할 때는 언제나 우뇌가 작동한다. 이를테면 어린아이가 언어를 배우고 어른이 그
림그리기를 처음 시작할 때 우뇌가 작동한다. 이렇게 해서 습득된 지식은 좌뇌로 옮겨져 
조직화되고 코드화되고 매일매일 불려 사용된다. 좌뇌가 언어의 표현을 관장한다면 
우뇌는 언어의 획득을 관장한다. 자신이 새로운 것들을 배우면 배울수록 배우는 
데 더욱 더 나아진다. 새롭고 도전적인 행동들에 활발하게 관여하면 뇌는 그 자체를 잘 
적응할 수 있도록 재조직하고 그 기능을 향상시킨다  많은 노인연구논문들은 이러한 방법으로 사는 
노인들은 그렇지 않은 노인들 보다 더 복잡한 신경연결망을 갖고 있다는 것을 밝히고 있고 지속적
으로 그리고 적극적으로 삶을 살아가고 있다고 한다. 아울러 지속적인 학습은 치매나 백치 같은 뇌
에 기인하는 병도 예방하는 것으로 밝혀졌다. 체스 플레이어 Richard  Wetherill은 통상 여덟 
수를 앞서 생각하며 체스를 두었는데 2001년 경 그는 다섯 수 이상 앞서 생각할 수 없는 것을 알고 
신경학자의 진찰을 받았다. 통상적인 모든 뇌 검사와 진단테스트 결과, 정상으로 판정되었지만 2
년 후 그가 죽은 뒤에 그의 뇌를 해부해 보니 그가 아주 심한 치매로 고생했었음이 판명되었다. 보통
사람 같았으면 체스를 두기는 커녕 정상적인 인식기능을 전혀 발휘할 수 없었을 정도의 치매를 앓
고 있었다는 말이다. 이 경우는 활발한 지적자극이 나이가 먹음에 따라오는 정신능력의 저하를 막
을 수 있다는 것을 보여주는 것이다. 새롭고 혁신을 찾는 사람들은 가장 험악한 상황 하에서도 열
린 마음으로 기회를 찾기 때문에 위기에 처해서도 잘 대처하는 경향이 있다.
이러한 열린 자세를 가지려면 우선 불가에서 말하는 초심자의 마음으로 돌아갈 필요가 있다. 기존의 
지식이나 인습으로부터 물러나서 새로 시작하는 기분으로 새로운 선택들을 숙고해 보는 것이다. 또
한 맨터(mentor)의 역할을 맡는 것도 한 가지 방법이 될 수 있다. 이는 맨터링을 받는 사람으로부
터 전에는 생각해 보지 못했던 여러 가지 질문, 아이디어, 정보를 통해 자신의 기존 생각이 알
지 못했던 새로운 가치를 발견할 수 있기 때문이다.

뇌의 4가지 기능을 실생활에서 활성화시키는

10가지 행동

좌우 뇌는 상호작용하는 시스템이기 때문에 어느 한 쪽에 자극을 주는 행동은 또한 다른 쪽에도 쉽게 
자극을 준다. 새로운 도전들에 대처하고 처리해가는 과정에서 궁극적으로 좌우 뇌는 같이 관여한다. 
1. 산책을 한다자신이 편하게 앉아있던 책상 앞에서 일어나 회사 식당이나 생산현장을 둘러보라. 이는 자신을 익숙
하지 않은 영역에 인도하게 되고 아울러 곧 자신의 관점을 넓히는 기회가 될 것이다. 걷고 움직이
는 행위는 뇌에 활기를 심어주기 때문이다. 자신이 어떤 해결되지 않은 정신적으로 답답한 문제에 
봉착해 있을 때 일어나서 환경을 바꾸어 걷다 보면‘아’하는 순간을 경험하게 될 것이다.
2. 재미있는 책들을 읽는다
유머는 통찰력과 건강을 향상시킨다. 우리 몸의 면역체계도 유머를 좋아하고 그로 인해 강화된다. 
3.놀이/게임을 한다  
브릿지(카드게임), 체스, 장기, 뉴욕타임즈의 단어퍼즐, 온라인상의‘역할게임’,  pool 같은 돈내기 당구게임 같
은 놀이는 뇌를 활성화시킨다. 자신의 좌뇌에 자극을 줄 수 있는 이러한 새로운 게임들을 시도하라. 
4. 연기를 한다 
연기는 발견이다. 연기를 통해 자신 안에 숨어 있는 내적 연기자를 발견할 수 있고 이는 나아가 더 
많은 역할을 할 수 있음을 잉태하고 있는 것이다. 많은 수의 뛰어난 코미디언들의 초기 직업이 회계
사였거나 회계업무를 했었다는 사실을 기억하라. 가상 역할 연기는 자신의 행동목록을 확장해주는
데 이는 뇌가 자신의 인격이나 리더십 능력을 고양시켜주는 무한한 잠재력을 갖고 있기 때문이다.
5. 자신이 배우지 못하고 있는 것을 찾는다
자신의 소리에 귀를 기울이고 자신이 추구하지 않고 있는 것을 찾아라. 전도양양한 젊은이들에게 
무엇부터 시작해야 좋은지 물어도 좋다. 또는 자신의 독서목록을 다양화하라. 자신이 주로 역사나 
전기류 책에 심취해 있으면 문학 쪽으로 돌리고 스릴러물에 빠져 있으면 과학류 책을 읽어보라.
6. 여행. 출장 등으로부터 최대한 얻도록 한다
여행은 많은 기회를 제공한다. 박물관을 방문한다든지 돌아다니면서 현지인들과 서너 시간 이야기
하는 것 등은 자신의 문화적 IQ를 높여준다.
7. 메모를 한 후 돌아가서 그 내용을 숙지한다  
세계에서 위대한 기업가중 한 사람인 리쳐드 브랜슨은 어디를 가나 공책을 갖고 다니면서 보고 듣
는 것들 중 흥미를 끄는 내용은 반드시 그 공책에 적는다고 한다. 그는 그 내용 중에 많은 부분이 자
신의 새로운 사업아이디어가 되었다고 말한다.
8. 새로운 기술을 시도한다
새로운 터치스크린을 사용하면서 YouTube로부터 멋진 비디오를 자신의 인터넷소도구에 다운받
아 이를 대형 TV에 나타나게 하는 일련의 행동은 자신의 청각, 촉각, 시각연결망을 림프계와 뇌전
두엽에 연결시키는 등 아주 많은 뇌의 채널을 가동시킨다. 아울러 이러한 내용과 그 활동에 쏟아 
부은 열정을 친구들에게 이야기하는 것도 또한 뇌의 활동력을 증대시킨다.
9. 새로운 언어나 악기 연주를 배운다
새로운 언어를 배우는 것은 정신을 최고 정점에 놓는 효과가 있고 악기연주를 배우는 것은 뇌에 
왕성한 활력을 주는 효과를 갖는다.
10. 운동하라, 운동하라, 운동하라! 
우리의 뇌는 심장혈관운동(유산소운동), 좋은 식사, 알맞은 수면습관으로부터 움직이는 체계의 일
부분이다. 운동은 치매를 예방하는 것으로도 알려져 왔다. 심장혈관운동과 근력운동으로부터 나오
는 엔도르핀과 코티졸(스트레스호르몬) 같은 생화학물질은 우리의 혈관을 지나 근육, 관절, 뼈를 
통과하고 그리고는 뇌를 돌면서 우리 몸 전체와 궁극적으로 뇌를 좋게 만든다.

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